Blog van Overgangstergirls

5 april 2013

Naar Princeton gaan om een man aan de haak te slaan

Een week geleden had niemand van haar gehoord, maar tik nu de naam Susan Patton in en je vindt een waslijst aan stukken met hatelijke, misprijzende koppen. De aanleiding? Een open brief aan het studentenblad van Princeton, waar ze zelf studeerde in een van de eerste jaren dat de universiteit ‘gemengd’ was (er werden pas in 1969 vrouwen toegelaten). Ooit een feministische pionier, schreef Susan nu: ‘Advies aan de jonge vrouwen van Princeton, de dochters die ik nooit gehad heb.’ En hierin raadt ze hen aan… Een man aan de haak te slaan.

‘Voor de meesten van jullie zal de hoeksteen van je toekomst en geluk onlosmakelijk verbonden zijn met de man waarmee je trouwt, en je zult nooit meer in een omgeving zijn met deze concentratie van mannen die jou waardig zijn.’

De prestigieuze universiteit als een veredeld huwelijkbureau, je moet er maar op komen.  Voor Susan is het evident: ‘Dit is wat je echt moet weten, maar wat niemand je vertelt… Vind een echtgenoot op campus vóórdat je afstudeert.’

Dit advies geldt trouwens uitsluitend voor meisjes. ‘Ik ben de moeder van twee zonen die beide Princetonians zijn. De oudste was zo slim om een meisje uit zijn klas te trouwen, maar hij had met iedereen kunnen trouwen. Mijn jongste zoon is derdejaars en het universum van vrouwen waarmee hij kan trouwen is onbegrensd. Mannen trouwen vaak met vrouwen die jonger, minder intelligent, minder goed opgeleid zijn. Het is verbazingwekkend hoe weinig het mannen deert dat een meisje niet erudiet is, als ze uitzonderlijk mooi is. Slimme vrouwen kunnen niet (en moeten niet) trouwen met een man die niet tenminste hun gelijke is…’
De site van The Daily Princetonian crashte toen de open brief er te lezen stond. En het regende reacties in de media, soms van vitriool: ‘weerzinwekkende apenkool’.

In NY Magazine nuanceert Mareen O'Connor: ‘Sommige van de domste en meest ongeïnteresseerde mensen die ik heb gekend zaten bij me in de klas op Princeton. Sommige van de slimste mensen die ik ken gingen naar een mindere universiteit, of hebben zelfs nooit gestudeerd.’ Susan Patton is verbaasd door alle commotie. ‘Echt, ik dacht dat dit gewoon goed advies van een joodse moeder was. Het is niet dat ik antifeministisch ben… Ik begrijp dat er vrouwen zijn die helemaal niet willen trouwen. Maar als je op Princeton zit als jonge vrouw, kijk dan goed om je heen. Het zijn de beste mannen die je kunt krijgen. Als ik dochters had zou ik dat tegen hen zeggen.’

Peggy van der Pas
Overgangstergirls